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諾貝爾和平獎得主 為貧民修屋的木匠

美國卸任總統吉米卡特集榮耀於一身

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兩年前,美國前總統吉米.卡特(Jimmy Carter)創造了一項紀錄,成為繼赫伯特胡佛總統後的卸任在世時間最長的總統。已經92高齡的卡特,曾在2002年獲得諾貝爾和平獎,目前則擔任卡特中心主席,他和夫人羅莎琳兩人雖然年事已高,但夫唱婦隨仍然相當活躍,其所做所為充滿大愛精神,足堪後人效法。

卸任總統換一個崗位做得更好

1980年,卡特因為政治、經濟等改革政策不彰,國民支持率急劇下滑,他爭取連任總統失敗,黯然地離開白宮。當時有記者問他:「你離開總統的位置後要做什麼?是不是要寫書、演講賺錢?」他回答:「絕對不會,我離開了總統的位置,但換一個崗位就會做得最好。」

令人沒有想到的是,卡特回到住所,找出了保存多年的斧頭和鋸子等木匠的行頭,每周兩三天他穿起工作服,繫上木工圍裙,騎著三輪車到費城貧民區免費為居民修理門窗、家具。居民誰也沒有認出他是美國前總統,只是從這位工作勤快的老木匠口中得知,他叫詹姆斯,是房產局派來的。

為貧民修屋  被稱讚是美國最好的木匠

轉眼兩年過去,費城貧民區幾乎無人不知這位手藝高超的「詹姆斯」,大家稱讚他是美國最好的木匠。年底,貧民區的老百姓們自發地組織起來,到房產局要求嘉獎詹姆斯。這令房產局的官員們覺得奇怪,因為他們從沒有派木匠到那裡的貧民區。後來當大家弄清真相,自然也引起了媒體的關注。於是,卡特在回答記者的提問時說:「我講過,我做總統失去了民眾支持,但換一個崗位我就會做得最好,我現在是美國民眾支持率最高的木匠。」

卡特一直有「模範卸任總統」之稱,美國民間一直流行一個笑話:卡特總統不當總統時,比當總統更稱職。

前副總統沃爾特.孟代爾認為,在所有的前總統中,卡特最與眾不同。孟代爾說:「他的專注、他的奉獻精神和全力以赴,令人佩服。」

發起仁人家園計劃  為窮人蓋房子

就在總統卸任後,卡特成立了卡特中心,致力於世界和平、民主人權和醫療健康三大方面的工作,成為一位人權活動家與人道主義者。他的木工手藝在他卸任後,大大發揮了作用。為幫助全國窮苦的家庭建造住宅,他發起了仁人家園計劃。

卡特從小就喜歡木工手藝,喜歡自己動手做家具,可以說是一個手藝嫻熟的業餘木匠。當上總統後,每到一個國家訪問,他都要到做家具的地方參觀,並且收集木工工具。他對當年他在總統任內訪問上海,參觀過的一個家具工廠留有非常深刻的印象,他稱讚那裡的硬木家具「精雕細刻,漆面很厚,簡直漂亮極了。」

他還從中國買回一些木工工具,其中有一整套鏨子,還有幾件他在美國從來沒有見過的工具,比如刨子。卡特稱中國的刨子是不用砂紙就能將木器磨光的神奇工具。這些木工工具都是卡特的「寶貝」。而這些寶貝在他卸任後派上用場,發揮了功能。

一年一周在工地當志工  不曾間斷

國際仁人家園這個慈善組織,無遠弗屆地在世界各地為流離失所的窮人免費修建房子,建房材料都來自慈善捐助,建設者都是來自世界各地的志工。從1984年開始,34年來,卡特風雨無阻地飛往世界各國,在工地做一周的志工,他身體力行為窮人服務,並向社會倡導提供簡單、大方又負擔得起的居所的必要性。卡特夫婦曾遠到過亞洲參與仁人家園計劃,分別是於2006年到印度,2001年到韓國和1999年到菲律賓,他為愛心事業的奔波付出,令人感動。

酷暑下工作暈倒仍不放棄

今年是加拿大建國150周年,國際仁人家園也來到加拿大,要為該國的窮人建造150間房子。92歲高齡的卡特飛到了工地工作,鋸木板、釘釘子、上榫頭……,兢兢業業忙得很起勁。

今年夏季高溫酷熱,7月中旬,在烈日當頭下,卡特照常忙碌地鋸著木頭,忽然一陣眩暈跌坐在地上,身旁的特勤人員扶住了他,救護車很快來到,將卡特送往醫院,醫生診斷為中暑脱水。不料,第二天,卡特仍然在夫人的陪同下出現在工地,他的堅持讓在場所有的人豎起大拇指。

太太羅莎琳是志同道合的夥伴

總是陪伴在他身旁的夫人羅莎琳,今年也高齡90歲了,他們倆人剛慶祝結婚71周年。無論是參加美國總統就職典禮等政治活動,或去非洲探望難童,還是去工地當志工,他們倆人都牽手同行,卡特稱他的夫人是他志同道合的夥伴。

羅莎琳13歲時父親就過世,母親幫人家做裁縫,一手撐起家庭,任勞任怨。羅莎琳受到母親的影響,1946年和卡特結婚後育有三子一女,一直扮演賢妻良母角色。直到1962年,卡特當選為喬治亞州國家參議員,羅莎琳開始活躍在政治舞台上。她主導一個委員會,專門在改善及服務精神及情緒有問題人士。該委員會提出的許多建議,被批准後成為法律。

當卡特宣布競選美國總統,羅莎琳就成為先生的得力助手。她曾獨自在卡特的41個選區中發言,是競選團隊中重要的角色。她成為美國第一夫人後相當重視表演藝術,曾邀請來自世界各地的古典音樂藝術家及傳統的美國藝術家到白宮。

羅莎琳被稱為愛心第一夫人

不過她最為人稱頌的還是她的愛心,被媒體稱為愛心第一夫人,她有一句名言:世界上只有四種人:正被別人照顧的人、正在照顧別人的人、將要照顧別人的人及需要得到他人照顧的人。

她擔任過喬治亞地區醫院在喬治亞州亞特蘭大市的志工5年、喬治亞特別弱智兒童奧運會名譽主席及美國國立精神衛生協會的董事,她在平等權利修正案的大力支持,獲得全國婦女組織頒贈獎章,她也得到過西南義工服務志願者協會年度獎,目前則是美國精神病學協會名譽院士,也是全國心理健康協會名譽會員。

1982年,她和卡特一起創建總部位於亞特蘭大的卡特中心,是他們私人出資的非營利性公益組織,旨在推動全世界和平與健康。羅莎琳擔任副主席,她一手主導「卡特中心心理健康工作組」,聚集世界一流專家,為改善人類心理健康而盡心竭力。

得到肯定入主美國婦女名人堂

2001年,她成為歷史上第三位入選全國婦女名人堂的美國第一夫人,之前入列的是美國第二任總統約翰亞當斯的夫人阿比蓋爾和第三十二任總統羅斯福的夫人艾莉諾。羅莎琳的所做所為得到肯定不言可喻。

羅莎琳和卡特結婚以來,不論對外對內都是他的得力助手。71年来,兩人相知相守、相親相愛,一起為理想付諸行動,高貴的情操贏得無數人的敬重。對於卡特被稱為是最有成就的「前總統」,羅莎琳並不喜歡這個稱號。她喜歡人們說:「他是最了不起的前總統,但是,他也是一位了不起的總統。」

伊朗人質危機使總統連任之路失敗

卡特擔任美國總統期間,有幾個政績是相當亮眼的,包括與中國實現了邦交正常化、推動美中於1979年1月1日正式建立外交關係、把巴拿馬運河主權交還給巴拿馬、調停了埃及和以色列之間的戰爭,促進兩國達成了《戴維營和平協議》。可惜的是,1970年代末的經濟衰退和伊朗人質危機,令他的成就失色。1980年,伊朗柯梅尼政權綁架美國大使館人質,卡特派遣部隊救援但行動失敗。這使他的聲望重挫,以致同年競選連任時輸給了雷根,人質危機歷經444天,直到他卸任當天才落幕。

埃默里大學教授喬克雷斯皮諾曾說過:「我認為,很明顯,他的總統任期不是最了不起的。這並不完全和他的所做所為有關,不完全是他的錯,很大程度上跟他上任時的大環境有關。」

不過喬克雷斯皮諾也認同,卡特成為「最了不起的前總統」是開始於1980年的敗選。

出生於農場  五歲就到鎮上叫賣花生

回顧他的一生,卡特於1924年10月1日出生於喬治亞州普萊恩斯的一個農場家庭,父親是該州州議員。他原名叫詹姆士.厄爾卡特,但他一生中幾乎不用這個名字,而用暱稱吉米.卡特。喬治亞州的平原盛產花生,卡特童年就幫助家裡農場種花生,5歲時就到鎮上賣口袋裝的煮花生,到9歲時已成為一個機靈的小商販。

卡特16歲中學畢業後,進入美國喬治亞州立西南大學讀了一年工科,然後轉入喬治亞理工學院。1943年在父親的好友、眾議員斯芬.佩斯遊說下,保送進入美國海軍官校,從此開始了11年的海軍生涯。1946年,在820人中以第60名成績獲得理學學士畢業,被授予海軍少尉軍階。

海軍官校畢業  在潛艇部隊服役

1948年,卡特進入潛艇部隊,先去康乃狄克州的潛艇學校學習半年,然後到太平洋艦隊常規潛艇「鯧魚號」服役。1949年晉升海軍中尉軍階。此後一年多,他隨艦在太平洋海域執勤,並多次到達盟國港口。1951年,調入梭魚號潛艦SSK-1,取得了潛艇艦長資格。

1952年10月16日,卡特加入美國第一批核子動力潛艇的研究工作,在華盛頓特區美國原子能委員會的Naval Reactors Branch工作了3個月。這段期間,研究項目負責人,後來被譽為「美國核潛艇之父」的海曼李高佛上校,對他影響極大。李高佛是位以勤奮出名和對下屬要求極嚴格的人,在他的栽培下,卡特很快成了核反應爐技術專家,由於他對卡特的嚴格要求,使得卡特在往後的日子,做任何事情都全力以赴。

冒生命危險  帶隊搶修原子爐事故

1952年12月12日,加拿大原子能公司喬克河實驗室發生了反應爐堆芯熔化,數百萬公升的高溫排放廢水淹沒了地下室。卡特被派遣領導一支美國隊伍,協助關閉該反應爐。美、加兩國搶修人員必須身穿防護服(防止阿爾法輻射沾染),冒著高風險拆解反應爐部分零件。卡特後來在總統任期與卸任後提到,身為反應爐事故搶修人員,這一經歷讓他堅定了對原子能的態度,促使他簽署總統命令,停止研製中子彈。

1953年3月,卡特進入在斯克內克塔迪的聯合學院接受6個月的培訓,以便進入美國第二艘核潛艇,也是唯一的液態金屬鈉反應爐的USS.Seawolf.SSN-575服役。但是由於卡特父親去世,他決定退役還鄉繼承父業,1953年10月9日退役時軍階為海軍上尉。他從軍期間獲得了美洲戰區戰功獎章、第二次世界大戰勝利獎章、中國服役獎章、國防部服役獎章。

回老家種花生  成為成功的商人

卡特回到老家普萊恩斯後,重操舊業種植花生,然後又經商買賣化肥。妻子除了照顧家務和孩子外,也幫他算帳、過磅,協助農務。經過刻苦鑽研種田和經商知識,到七十年代中期,卡特農場已擁有土地3100英畝,資產總值100萬美元,是個成功的商人。

卡特也相當關心地方事務,積極參與當地的社會活動,廣泛地與群眾接觸,逐漸成為普萊恩斯鎮上的鋒頭人物。1970年,被稱為「鄉巴佬」的卡特出馬競選州長成功,成為喬治亞州第76屆州長。

當選喬治亞州長  作為受到肯定

就任州長後,卡特以強調政府效率、社會生態學和消除種族隔閡而引人注目。他在就職演說中宣布,「種族歧視的時代一去不復返了」。他最有代表性的行動就是把馬丁路德.金恩的肖像掛在州議會大廈裡,並宣布啟用黑人參政。

他著手精簡機構,大刀闊斧地把原來州政府的65個機構縮減為22個,以節約開支和提高辦事效率。同時,他又對財政制度加以整頓,規定凡是需要經費的單位,一律重新申請並由政府重新審核,如果開支不當,政府可以拒絕批准。他又採取了許多保護自然資源和歷史資源以及加強法制的措施。這一系列做法,為卡特樹立了「最有成就的州長」的形象。4年州長任期期滿時,他已累積了足以競選總統的資歷。

競選成功當選第39任美國總統

1974年,卡特宣布參加民主黨總統提名競選。雖然缺乏一個全國性政治基地或重要支持力量,但他努力不懈和有計劃的競選活動,使他獲得大批選票,在1976年7月贏得民主黨提名。卡特選擇明尼蘇達州的自由派美國參議員沃爾特.孟代爾為他的競選夥伴,於1976年11月擊敗在職總統傑拉爾德福特。

1977年1月20日,卡特宣誓就任美國第39任總統。他就任後第二天便特赦了所有越南戰爭的逃兵,他還創建兩個新的內閣部門—能源部和教育部。

關注節能減碳  在白宮裝太陽能板

卡特對能源問題和節能減碳很早就付予關注。在1977年4月18日,卡特發表電視講話時宣布:現今美國所面對的能源危機是戰爭的道德代價。他呼籲所有美國公民節能減碳,並在白宮安裝了太陽能熱水板。並時常穿著毛衣,以抵抗白宮暖氣調低所減少的熱量,但安裝太陽能板的行為被部分媒體批評費用太高,1986年,繼任總統雷根下令拆除。

重視環保  通過超級基金法

1978年,紐約州爆發「拉夫運河事件」,從1970年代開始,當地居民不斷出現疾病徵兆,孕婦流產、嬰兒畸形、癌症等病症的發病率居高不下。經過政府調查發現,原因在於之前持有運河的化學品公司,將充滿有毒廢棄物的運河填埋覆蓋,而後將新生地轉贈給當地政府發展為住宅區。同年,卡特宣布緊急撤離在拉夫運河附近超過800個家庭,並拆除大約500間房子與第99街的和第93街的學校,以對當地環境進行清理。

卡特承認有許多與「拉夫運河」相同的案例存在於全國各地,且這些是「我們當今時代最嚴峻的發現之一」。1980年,美國國會通過了《環境應對、賠償和責任綜合法》,該法因其中的環保超級基金而又被稱為《超級基金法》,這些作為都顯示卡特在環保問題上有先見之明。

促成埃及與以色列停止戰爭

除了內政之外,卡特在外交方面也相當勇於行事。1978年,卡特邀請埃及總統沙達特與以色列總理比金同赴大衛營,使雙方同意按協定來結束兩國間,自1948年以色列立國以來的戰爭狀態。該協定規定兩國間建立全面性的外交和經濟關係,條件是以色列將所佔領的西奈半島歸還埃及。

1979年又與蘇聯領袖布里茲涅夫在維也納簽訂新的雙邊限制戰略武器條約(SALTⅡ),在兩個超級強國得以充分查核的條件下,建立彼此同等的戰略核武器發射系統。不過在蘇聯入侵阿富汗後,卡特於1980年1月將提交參議院討論的該項條約撤回,還抵制了在蘇俄舉辦的奧運。他並於1980宣布和中國建交,然而這些政策上的重大成功,不久後卻因一次嚴重的外交危機,導致美國人對卡特不滿而政績失色。

伊朗人質救援失敗  成為政治的包袱

1979年11月4日,一群伊朗學生衝入駐德黑蘭的美國駐伊朗大使館,將使館人員扣為人質。學生暴行得到伊朗革命政府的支持,於是在被困外交人員問題上,美伊之間的距離越來越遠。卡特的反應是迎合拖延,盡量通過談判方式尋求人質的釋放,避免與伊朗政府直接衝突。這一態度起初得到美國公眾支持,但耗費時日後,在1980年4月,美國秘密軍事出手援救人質,然而行動失敗,人質一直無法獲釋,遂成為他一大政治包袱。

經濟問題無法改善令人民失望

卡特在處理經濟問題上也一直遭致批評,因為自他上任以來,通貨膨脹率逐年上升,1976年為6%,1980年已升至12%以上。失業率高達7.5%,波動的利率1980年竟兩次達到20%,甚至更高。人民開始對他由希望轉為失望。

內外交煎終致總統連任之路失敗

卡特在總統任期內,力求平易近人的形象,出現在公眾場合時,穿著及言談均不拘形式,不時舉行記者招待會,並避免總統的排場。然而他的社會、行政、經濟改革方案在國會受到阻力,特別是民主黨內保守派與共和黨聯合阻擋他的法案通過,這導致多次美國政府的短暫停擺。

保守派認為他未能彰顯和恢復美國社會價值,如墮胎權問題的處理,自由派則認為他無所作為。國內經濟滑落的現實和伊朗人質外交上的挫敗,終於壓倒他最初上任時樹立的聲望。1980年,他爭取連任落選,黯然離開白宮。

創辦卡特中心  再度活躍扮演外交使者

卡特卸任後回到故鄉,他曾短暫陷入財政困境,因為當總統期間委託別人經營的花生農場破產,他不得不靠寫書還債,連夫人羅莎琳都出版了回憶錄。但在這樣窘困的情況下,卡特夫婦仍一起創辦了「卡特中心」,致力於協調國際衝突。他熱衷穿梭國際充當和平使者。在20世紀80年代的海地危機中,儘管美國戰機已經起飛,卡特仍不顧生命危險,留在海地首都談判至最後一刻,最終說服軍政府交出權力,避免了流血戰爭。

2002年卡特訪問古巴,並與古巴領導人卡斯楚舉行會談,是自1959年古巴革命勝利以來,美國歷任總統中訪問古巴的第一人,為改善美古關係發揮了積極的作用,並在2011年3月28日再次訪問古巴。

可以說卡特卸任後只沉寂了一段短暫時期,就重新振作起來,在政治、經濟和社會活動上都很活躍。1981年5月,他出席了紀念杜魯門總統誕辰的授獎大會,並在會上發表了卸職後的第一次演說。7月初,他首次批評雷根政府的政策,指責政府出售大宗武器使美國再次被稱為世界軍火商。8月底和9月初,他應邀訪問中國和日本,在中國受到熱情接待,獲鄧小平接見。

1982年9月,他接受亞特蘭大埃默里大學的聘請,任客座教授。1985年,他先後發表文章和談話,表示贊成雷根和戈巴契夫舉行日內瓦會議,主張兩國達成裁減核武協議,但不贊成雷根進行「星球大戰」計劃。1994年,他在與朝鮮談判結束核武的發展、海地談判權力和平移交、波士尼亞的塞爾維亞人和穆斯林安排短期停火中,都發揮了特殊的作用。

宣布罹患肝癌  奇蹟般治療成功

2015年8月,卡特中心宣布90歲的卡特罹患肝癌,癌細胞已擴散到腦部。他在亞特蘭大一家醫院接受治療,切除肝臟後接受免疫療法,同時針對腦部4個惡性黑色素瘤進行放射治療。奇蹟一般,2015年12月6日,卡特中心發表聲明說,醫生幫他做完最近一次腦部核磁共振影像掃描後,發現他大腦中的癌細胞已經消失,卡特又逐漸恢復了健康。

最佳卸任總統得到無數榮耀

從美國南部喬治亞州農場走出來的美國第三十九任卡特總統,曾被稱為政績差的美國總統之一。隨著歲月的流逝,卡特給美國和世界帶來的貢獻卻越來越受世人肯定。

他的付出與貢獻使他於1990年7月4日獲得費城自由勳章,還有1994年度聯合國教科文組織設立的費利克斯.烏弗埃.博瓦尼和平獎。

1997年11月,印度甘地紀念基金會授予他甘地獎,以獎勵他為全球和平、裁軍和發展所作的貢獻。

1998年12月10日,獲聯合國人權獎。

2002年獲諾貝爾和平獎,原因是他致力於和平解決國際衝突,傳播人權和民主,促進經濟和社會發展。離任後的他以行動重新贏得美國乃至世界人民的尊重,說他是美國「最佳卸任總統」一點都不為過。

認為美國在中東戰爭犯下錯誤

「不會說謊」,是卡特在任期間及離任後,包括他的反對派在內,美國各界及國際社會的一致評價。2003年起美國在中東展開大戰,卡特是反對者之一,他認為美國在中東犯下戰略失誤和巨量資源錯置浪費,並認為和中俄兩國以平等相處,尊重彼此的戰略才能得利,從而共管世界,他認為這是最佳美國戰略,並能打造一個眾人獲利多贏的新世界。

美國冷戰結束後20多年來,居高臨下的老大和改變別人的心態,最終將遭致大禍。卡特抱著這種想法在美政界顯得特立獨行,但之後IS崛起,造成中東大量戰亂和死傷,都使他更加確定自己當年的看法是對的。

卸任後的卡特總是精神奕奕,似乎沒有鬆懈的時刻。當他不代表卡特中心走訪世界,進行他所謂的私人外交的時候,他就沉浸在木工手藝中,也會拿起畫筆創作繪畫,同時還擅長寫作,是個暢銷書作者,目前正在著作他的第29本書。

卡特說:「我這一生非常令人興奮、具有挑戰性、不可預測性和冒險性,我還要說,這也是讓我非常心滿意足的一生。」

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