【國際愛心人物】

比爾˙蓋茨—創造微軟帝國  獻身慈善事業的世界首富

■侯忠貞 編譯

比爾˙蓋茨(Bill Gates)出身於富裕家庭,父親為律師,母親為金融家的女兒。他從小受到很好的教育。14歲開始接觸商業軟體的設計,20歲與學長共同創立微軟公司。

從一個軟體辦公室發展到如今冠居世界的軟體帝國,蓋茨靠的是不斷的開發技術和管理創新,使他成為新經濟的英雄偶像。靠著視窗作業系統和辦公軟體等的壟斷,40歲那年,他就成為世界首富,連續保持13年之久。

他是全球的奇蹟,是電腦行業的奇葩,給了世界不斷的驚喜和改變。他的毀譽參半,矽谷稱他是「軟體夜裡的撒旦」,還有人稱他是「帶你過河,然後吃掉你的狐狸」。他不是靠偶然或幸運成功的。儘管人們褒貶不一,但我們還是在使用他的電腦軟體,被他帶領到科技的時代。

捐出全部財富做慈善以及全心經營基金會,儘管有人認為他是在「贖罪」,然而他畢竟錢也捐了,不少弱勢族群也確實受惠了。

祖先西部創業致富

1880年代,威廉˙亨利˙蓋茨帶著僅存的幾十美元,離開賓州,單槍匹馬到西海岸的西雅圖創業。後來搬到阿拉斯加州西部的諾姆,經營了家具生意,賺到了一筆財富。第一次世界大戰後,威廉搬到了正在飛速發展的布雷莫頓,不久他正式開起一家完全銷售新家具的公司。威廉就是比爾˙蓋茨的曾祖父。

1920年代初,蓋茨家族在布雷莫頓很受當地人的尊重。到了比爾˙蓋茨的父親亨利這一輩,這個家族已成為當地的名門望族。

亨利當兵退伍後就讀華盛頓大學法律系。大學時他認識了蓋茨的母親瑪麗˙麥斯威爾,她的家族從事金融業。

瑪麗個性活潑,善於交際,是華盛頓大學最出名的學生之一。她就學期間擔任華盛頓大學學生會秘書和女生聯誼會會長,也是婦女名譽學會會員,她也是校內滑雪第一高手。

亨利辭去律師頭銜,在華盛頓州科技策略聯盟當主席。1951年,亨利與瑪麗結婚,婚後一年,他們搬到西雅圖,瑪麗轉到西雅圖教書。他們的結合讓兩個家族更加壯大。

記憶神童的誕生

1955年10月28日晚上9點,比爾˙蓋茨誕生於西雅圖的瑞典人醫院。蓋茨剛出生時喜歡在搖籃裡有節奏的搖晃。長大一些後,他最喜歡在一匹玩具木馬上體驗搖晃要飛起來的感覺。這個體驗後來也帶進了微軟公司股東大會,他一邊聽股東發言,一邊在椅上晃來晃去。蓋茨解釋說晃動可以讓他時刻保持清醒。

蓋茨的很多喜好都歸功於外祖母艾徳萊的培養。艾徳萊博學多聞,她把儲存在腦中的知識講給小蓋茨聽,她鼓勵蓋茨多動腦筋。外祖母這種循序漸進的誘導為蓋茨打開了智慧大門。

他7歲時,就能通讀《世界圖書百科全書》;還因能全文背誦《馬太福音》中3萬多字,冗長晦澀的〈登山寶訓〉,博得「記憶神童」之名。

數學天才生

1962年初冬,母親將剛滿6歲的蓋茨送到景嶺小學就讀。到了學校,蓋茨的能力有了前所未有的突破。當年的老師們記憶猶新的說,他總是自己完成任何作業,且常超標完成,不久就成全校的明星。

蓋茨開始迷上了數學和自然科學。他後來開發軟體,製造電腦用品的許多靈感,幾乎都拜這兩門學科所賜。蓋茨11歲時,其數學和自然科學知識已超越同儕,西雅圖的學校已無法滿足他的求知欲望。

父親把他送到私立貴族學校湖濱中學,就讀低學部7年級。入學後,蓋茨的光芒逐漸展露出來,除每門功課做到完美外,他愛上體育,尤其棒球。蓋茨因成績優異和記憶力驚人而在湖濱中學出名。他常用最簡單的方法解決最難的數學試題。他剛進校不久,學校舉行一次例試,他就以800分的滿分榮登第一名。才不過一年時間,他就把中學部的所有課程融會貫通。此後他開始學習華盛頓大學的數學課程。

中學沉迷電腦

第一學年即將結束時,湖濱中學決定購買一台電腦供學生使用。蓋茨開始沉迷電腦而難以自拔。這台機器是ASR-33電傳打字機,學生在上面輸入指令,傳給電腦,電腦傳回來的答案由打字機打在紙上。這個看來笨拙可笑的操作過程,卻改變了比爾‧蓋茨的一生。他很快就掌握了Basic程式語言,與其他幾個同校的小駭客一起,花無數時間寫程式,無師自通。

學生們讓它透過電話線與奇異公司(GE)發明的PDP-10型電腦連線,奇異公司將按學生使用電腦的時間向學校收費,幾天的試用期過後,學校幾乎沒有能力再支付任何租費了。許多學生的母親募集了3,000美元,讓孩子們又有電腦可以使用。

蓋茨第一個著魔般撲到這台機器。這個龐然大物將孩子們的好奇心發揮得淋漓盡致。蓋茨竟然在很短時間內就將奇異公司編寫的操作電腦的BASIC基礎指南融會貫通了。他的操作能力無人能比,讓很多高年級學生和老師都甘拜下風。他順利升到高年級,可以自由進出擺著電傳打字機的辦公室。

一個高年級男生保羅˙艾倫,常常把複雜艱澀的電腦問題丟給蓋茨解答,蓋茨總能迎刃而解。後來他們化敵為友,成為學習和生活中的好友,一起創建微軟帝國。對電腦研究的那份偏執追求和狂熱,讓他們成為至交。

破壞電腦的小駭客

3,000美元早已用完,學校無力再支付租金。艾倫對蓋茨說:「我們有能力就自己支付!」蓋茨則答說:「讓我們呼喚世界,並打算賣點什麼給它。」

奇蹟真的發生了!1968年秋,湖濱中學租用的PDP-10型機,由奇異公司轉到新開幕的電腦中心公司,但其電腦軟體程式和湖濱中學使用的軟體程式完全不同,以致無法使用。蓋茨和艾倫等人偷偷弄到了一本組合語言手冊,並藉它破譯了電腦中心的作業系統指令集。蓋茨和伊文斯竟破壞了中心公司的安全系統,修改他們的上機時間,使學校不必付高額租金。

蓋茨用奇異公司編寫的BASIC語言,為中心公司PDP-10電腦編寫了一個BASIC程式「比爾」(形同病毒)。他把「比爾」輸入電腦後,整個電腦系統遭到破壞,能自由操控別人的電腦,蓋茨為自己的傑作樂歪了。

中心公司很快查出是湖濱中學幾個小鬼在搗亂,並以無限期免費使用電腦時間為交換條件,讓幾個電腦天才破壞電腦程式後,寫出導致系統安全性危機和解決辦法的書面資料。幾個孩子每天放學後趕到位於華盛頓大學內的電腦中心公司抓病毒。

電腦中心公司因財務危機,不得不宣布破產。沒有電腦可用了,蓋茨只好重拾舊好跟書本打交道,遵從父命,認真學習和閱讀,以準備考大學。

這時,一次從天而降的機會再次將蓋茨帶入了科技世界中。

寫程式要報酬分紅

1971年初,「資訊科技公司」總裁麥克雷林希望以1萬美元的電腦「機器時間」為報酬,讓蓋茨、艾倫等人代替公司客戶編一份薪資表程式。幾個孩子開始了他們職業生涯的第一份正式工作,他們組成了「湖濱中學電腦程式編制小組」,年紀最小的蓋茨擔任組長。

完成薪資表程式,蓋茨召集艾倫、伊文斯和韋蘭4人意氣風發走進麥克雷林的辦公室。蓋茨向麥克雷林提出按版權抽取利潤,要以法律形式獲得資訊科技公司銷售該程式收入的10%,作為湖濱中學程式編制小組的版權費。他只好答應要求,蓋茨等人也獲得第一份工作的工資。蓋茨只有16歲就知道要固定報酬,也要額外分紅,小小年紀就有商場老手的商業頭腦。

這一年,湖濱中學請蓋茨的「電腦程式編制小組」為學校編寫課程安排程式表,還給了優厚的報酬。

開發交通流量軟體

1971年秋,艾倫從湖濱中學畢業,到華盛頓大學攻讀資訊工程。這年冬天,艾倫在《流行電子》雜誌上發現英特爾開發出世界上第一個微處理器晶片。他當即意識到未來的世界必定會因為這塊晶片而改變,他第一時間告訴蓋茨,不久就買到好性能的電腦。艾倫的腦筋比任何人都靈敏,他預見電腦的發展趨勢,改變了蓋茨的人生。

不久,英特爾果然又推出Intel 8008 晶片,艾倫和蓋茨湊足了360美元,買了一個Intel 8008微處理器,動手安裝了一台簡易電腦。蓋茨跟艾倫說,他們可以將其用來分析交通的流量。

他們聯手創立第一家公司-交通資料公司。不久,交通流量分析軟體開發成功,他們從中賺了2萬美元。這筆錢成為籌建微軟的第一筆資金;而這件作品也讓艾倫和蓋茨的名氣在華盛頓地區傳開來。

1973年初,蓋茨和艾倫一同應聘前往溫哥華的美國最大國防用品商TRW汽車零件公司,為該公司處理程式錯誤和病毒,湖濱中學校長還特別准許蓋茨不必到校上課。在TRW公司半年,蓋茨約賺了3萬美元,是同年齡收入的天文數字。他上大學之前曾躊躇滿志的宣布:「我要在25歲之前賺到1百萬。」

進入哈佛

1973年夏天,蓋茨中學畢業,他以全國資優生的成績進入哈佛大學法律系。他的目標是當數學教授,因此在預科班時他又選修哈佛最難的「數學55」。

他的學習方法跟別人不同,他會蒙頭睡上12小時,然後起來吃掉一整張的披薩,接著連續K書36小時,如此周而復始。熬夜36小時後,他便倒在自己那張雜亂的床上,拉起保暖的毯子蓋在頭上呼呼大睡。

蓋茨從小喜歡獨來獨往,不願與人交際,常獨自坐在一邊,雙手托著下巴,身體不斷前後搖晃。上大學之後,這個習性還是不改,蓬頭亂髮,頭上滿是頭皮屑,人們對他厭惡多於喜愛。

在一次數學競賽中,鮑默擊敗蓋茨獲得冠軍,這令充滿自信的蓋茨深感沮喪。蓋茨和鮑默經常不上課,但他們能以最短的學習時間,獲取最高的分數。大二時,蓋茨迷上玩撲克牌,他把時間大多花在撲克牌和電腦上,翹課次數越來越多。

鮑默喜歡交際,他翹課是為了參加社團活動,不僅管理足球隊,還擔任文學社社長。蓋茨發現數學領域有人比他更高明,就放棄當數學教授的夢想,專心投入他更拿手的電腦上。

休學為微電腦編寫語言

1975年,大學快畢業的艾倫,勸蓋茨輟學一起創業。蓋茨起初並沒有答應,艾倫後來告訴蓋茨,一場科技革命即將到來,以後每家每戶都會有一部電腦。他建議:「我們休學,開一家自己的公司。」

艾倫正中要害地告訴蓋茨,一個全新的時代將要出現,如果蓋茨不馬上行動,這個時代的引領者會被別人奪去。幾天後蓋茨就休學了,他的家人、親人、朋友、教師沒有人贊同。

1974年12月,《流行電子》雜誌以實物圖刊登第一台微電腦「Altair8800」,Altair即牛郎星。「牛郎星8800」是電腦愛好者愛德華˙羅勃玆所發明。他在新墨西哥州阿爾伯克基市開了一家「微型儀器與自動測量系統公司」(MITS),他向英特爾公司購買一塊價值75美元的8080微處理器,組裝成一台很小的機器。

這是世界上第一台用微處理器裝配的微型電腦,每台以397美元推出後,引起市場熱烈迴響。艾倫又藉此機會去說服蓋茨,這一次蓋茨相信只要走出這一步,美好未來就在眼前。

艾倫和蓋茨仔細研究產品圖片後,發現這台機器沒有顯示器和鍵盤,只有開關控制板和明滅燈號。蓋茨強烈意識到,每人一台電腦的時代不久將到來;而更讓他和艾倫興奮的是,奇異公司編寫的語言都是為大型機所使用,而微型機卻沒有自己的語言。

1975年1月,蓋茨撥電話告訴羅勃玆,他們將要開發專為這類微型機使用的Basic語言。當時艾倫已休學,而蓋茨還是在校生,因此他們借助哈佛阿肯電腦中心日以繼夜工作了8周,一個月後,他們就開發出了一套只屬於微型機的Basic語言。艾倫更親自到MITS公司當場演示。

創立微軟

蓋茨、艾倫與MITS公司簽署了一份合作協定。而為了這份協定,他們於1975年4月4日,在新墨西哥州阿爾伯克基的一家旅館房間裡創建了微軟(Micro-soft)公司。這時,蓋茨未滿20歲。

可是艾倫和蓋茨那時還沒有能力獨自行動,他們需要MITS公司支付的18萬酬勞才能維持公司運轉,也需要借用該公司的資源為自己的產品宣傳。因此,艾倫留在MITS公司擔任軟體部經理,來履行雙方簽訂的10年合約。

1975年7月下旬,微型機開始使用微軟編寫的語言。借助牛郎星的光芒,Basic語言也推廣開來,微軟這時又贏得了奇異和NCE兩大客戶,公司名氣逐漸傳開來,羽翼已豐。這時,艾倫和蓋茨雖然還在MITS兼職,但他們已將更多時間用在微軟上。

1976年底,MITS公司倒閉後,艾倫也隨之離開。1977年2月,已是大學4年級的蓋茨,也辦休學離開哈佛,正式拉開兩人的創業帷幕。

那時Basic語言已聲名大噪,與微軟簽約的公司越來越多。這件原本別人已付過帳而又被自己拿回來的軟體產品,為他們兩人帶來了可觀的收益。

1970年代末,電腦發展已到如火如荼的地步,大家已嗅到個人電腦(PC)」欲來的味道。

軟體進入商業化

「牛郎星8800」的問世,引發一場年輕人購買零件組裝的電腦熱。隨後,丹˙布萊克林為蘋果研發的試算表VisiCalc 出現,引發真正的PC革命,並宣告PC商用化的到來。

在很多人眼裡,軟體是公共的東西,自由下載是天經地義的事,沒有人要購買正版軟體。為此,蓋茨於1976年1月起發表2次「致電腦愛好者的公開信」,強烈抗議非法複製。由於他的努力,原始程式碼被納入智慧財產權的保護範圍之內,使軟體產業真正進入商業化時代。

這兩次措詞嚴謹的聲明,使微軟名揚千里。找微軟開發軟體的公司越來越多,連一度目中無人的IBM也找上門。

1978年之前,微軟只不過是4個人組成的小單位。到了1979年,蓋茨把公司遷到西雅圖,微軟的狀況才略為好轉,人員也增至16人。

1980年,蓋茨將公司名稱從「Micro-soft」改為「Microsoft」。為了應付不斷飛來的訂單,蓋茨聘請正在史丹福大學攻讀MBA的史帝夫˙鮑默擔任他的總裁助理。鮑默的加入,讓微軟的前程更見輝煌。

DOS再造高峰

1980年,IBM找微軟開發微處理器的作業系統,8月28日簽訂協定。艾倫找到了西雅圖電腦公司的程式設計師派特森,以5萬美元獲得該公司開發的SCP-DOS程式的使用權。由於時間緊迫,蓋茨等人只將該軟體略作修改,然後將其改寫為磁片作業系統軟體(MS-DOS),在未告知西雅圖電腦公司該軟體將用於何處的情況下,將其授權給IBM。同時,微軟與其他電腦廠商談判,將經過更改後的MS-DOS系統安裝到每一台新電腦上。

MS-DOS之問世,讓PC真正走入了人們的生活,它成為個人電腦中最普遍使用的DOS作業系統之一。這一套系統,把微軟的事業又一次推上高峰,成為微軟賴以發跡的第一個成功的作業系統產品。

1981年8月12日,IBM PC跨進了PC業,開始銷售預裝了MS-DOS 1.0系統的個人電腦產品。個人電腦時代正式到來。

當時為杜絕軟體盜版,蓋茨還要求IBM將軟體與PC機捆綁銷售,蓋茨等人因而大舉獲利。1982年,微軟的年收入3200萬美元,蓋茨也在這一年登上了美國「MONEY」雜誌封面,一夕之間成為科技界的領軍人物。

1981年,得知自己開發的軟體被微軟大肆銷售後,西雅圖電腦公司控告微軟。這樁官司,讓一度反壟斷的蓋茨相當難堪,最後雙方和解了事。但用欺瞞手段購買別人軟體,賺取高額利潤,蓋茨因而聲譽大跌。

MS-DOS成為1980年代PC機的標準作業系統。到了1984年,微軟的營收超過1億美元。微軟繼續為IBM、蘋果以及RCA公司的電腦開發軟體,其前景一片大好。

艾倫離開微軟

然而,正值財源滾滾而來,業務爭正日上之際,微軟的開疆元老艾倫1982年罹患了霍奇金氏淋巴瘤,1983年2月8日辭去執行副總裁職務,離開了他創辦了近8年的微軟。2000年他退出董事會,徹底告別微軟。

艾倫是個大手筆的人,他1998年耗資8000萬美元買下了NBA波特蘭拓荒者隊,現在是該隊總裁;後來他又斥資2億美元買了美式足球聯盟的西雅圖海鷹隊。他建立了一座音樂博物館,購買了一艘全球排名第3的豪華郵輪。他目前財富達330億美元,持有123家公司的股票。

被問到離開自己創辦的微軟後是否覺得後悔,他笑著反問:「如果你經歷了這麼多精采的事情,你還後悔嗎?」

1986年3月13日,微軟股票以21美元上市,收盤28美元,公司市值7億美元。蓋茨所持6成股份市值上升到3億美元。

Windows應用軟體

IBM PC的問世,許多軟體製造商紛紛投入搶食這塊大餅,這使蓋茨的市場佔有率越來越小。

1985年微軟最後退出與IBM聯合開發OS/2作業系統,而致力於開發其此後賴以生存的視窗(Windows)應用程式軟體。不久,微軟就推出旗標誌性產品Windows 1. 0的圖形使用者介面,但銷售不理想。

1987年,Windows 2. 0推出,才稍扭轉不利局面。它是利用了英特爾286處理器提高的處理速度、擴大的記憶體以及動態資料支援技術,帶來應用程式間的通訊能力,可以用複合鍵快速使用Windows。這個程式又被蘋果控告抄襲,微軟最後獲得勝訴。但這類軟體已被市場淘汰了。

1992年4月推出Windows 3. 1取代1990年的Windows 3. 0。由於功能改進很多,剛推出的前2個月,銷售達到300萬份。

Windows95帶來世界首富

而真正讓微軟確立其霸主地位的是Windows95的問世,它被認為是作業系統歷史上的里程碑,大大改善了使用者介面的友好度。

Windows 95作業系統,是真正劃時代的軟體。它讓用戶擺脫了繁瑣枯燥的DOS命令,使個人電腦的使用變得簡單容易。

1995年8月24日,在人山人海的產品發表會上,蓋茨站在碩大的電腦螢幕前,演示和操作著新系統。Windows 95的出現,不但開啟了網際網路的新時代,更重要的是,它第一次讓大多數人將電腦視為日常生活中的必要工具。

微軟花了5億美元宣傳Windows 95,還耗費鉅資買下滾石樂團的Start Me Up這首歌做為廣告歌。它立即造成轟動,成為20多個國家雜誌的封面故事,上了1,300家新聞刊物。微軟在IT行業的霸主真正穩固了。

Windows 95的最大特徵,就是標明了一個「開始」按鈕的介紹以及更強大穩定的個人電腦桌面圖形化使用者介面。發行的1、2年內,它成為有史以來最成功的作業系統。

Windows 95發布的第4天,就銷售100萬份,微軟的年收入達到59億美元,員工17,801人,蓋茨也以129億美元的個人財產,首次登上《富比士》雜誌世界首富。這一年,蓋茨也同時發布網路瀏覽器(IE)1.0和MSN的第一個版本。

這一系列視窗產品的推出,將微軟推到了科技帝國,也讓蓋茨名揚千里,其客戶群也擴展到全球。IBM幾乎包攬所有軟體,蓋茨都要求各PC廠將軟體和電腦一起銷售。到了1997年度,微軟的Windows和DOS產品在個人電腦作業系統市場的佔有率達到9成以上,微軟的軟體幾乎已壟斷了整個IT產業。

與網景競爭網際網路

1994年10月13日,馬賽克(Mosaic)通訊公司開發出第一件瀏覽器—領航員(Navigator),公司也改名為「網景」。領航員在網上發布後不到1小時,就有上萬份拷貝被下載。

1995年10月,網景Navigator2.0,發表後讓網景和安德森一夜成名。網景1995年的收入高達8,000萬美元。同時股票公開上市,第一天公司市值就超過27億美元。

這時蓋茨才意識到,網際網路才是未來人們真正需要的。他找網景執行長克拉克談判不成後,微軟展開目標明確的報復行動。短短一年就投入20億美元,透過購買、兼併、開發等手段,迅速推出IE 2.0瀏覽器,還將其免費開放,很快就吸引過來原本以45美元購買網景瀏覽器的用戶,讓網景「領航員」的銷售一落千丈。微軟又連續推出了IE 3.0、IE4.0,而且還將IE撘配Windows 95一起銷售。

到了1998年,微軟徹底擊敗網景的「領航員」,獨佔瀏覽器鰲頭。這一年,微軟推出Windows 98,從PC軟體提供商成功轉型為以Internet為基礎的服務提供者。這一年,微軟股價暴漲了72%,而網景則於11月被美國線上收購。

網際網路再一次成就了微軟,1999年7月,微軟股價超過100美元,市值達到5,000億美元,超過奇異,成為世界上市值最大的企業。12月30日市值更達6,661億美元,成為人類有史以來市值最高的上市公。蓋茨這一年以900億美元的財富連續5年成為世界首富,而他撰寫的《數位神經系統》一書,向人們展示了電腦技術如何以嶄新的方法解決商業問題。這本書在超過60個國家以25種語言出版,並被《紐約時報》、《今日美國》、《華爾街日報》等列為暢銷書,蓋茨再次出盡鋒頭。

反壟斷官司 全身而退

網景只能黯然服輸,但嚥不下這口氣,它聯合多家獲利遭微軟侵害的公司,將微軟告上了法院。1997年10月,微軟又將其瀏覽器與視窗作業系統配套出售,美國司法部處以每天100萬美元的罰款。同年12月4日,傑克森法官發布指令,要求微軟停止將IE3瀏覽器與95視窗作業系統配套出售。微軟不服提出上訴,一場纏訟10幾年的反壟斷官司於焉展開。

2000年6月7日,傑克森法官作出最終判決,將微軟分解成兩個獨立的公司,一個經營電腦作業系統,另一個經營此外的應用軟體、IE瀏覽其等其他業務。

這項判決被上訴法庭推翻,微軟躲過了被分解的命運。

但後來微軟視窗Windows 多媒體播放器及WindowsXP也遭到不正當競爭的調查。2002年4月22日,蓋茨突然首次以證人身分出庭辯解。他西裝革履,以非常紳士的形象出現在法庭。他提出長達155頁的證詞,以犀利的言詞,清晰的邏輯思維,讓人感覺微軟是因其成功讓人看不順眼,才會遭到打壓。兩天後,4月24日,蓋茨首次承認微軟有可能會為個人電腦使用者提供一套視窗簡裝版本。一般認為這是微軟政商關係醜聞被曝光後做出的讓步。

接著,歐洲法院也介入了,加州幾個城市政府再次起訴微軟濫用壟斷地位。2004年3月,微軟拒絕剝離視窗作業系統中的媒體播放器軟體,使得司法部門與微軟長達3年的談判破裂;歐盟最後也以微軟濫用其視窗作業系統的壟斷地位,傷害競爭對手的利益為由,對微軟處以創記錄的4.97億歐元罰金,並命令其改變業務方式。微軟提出上訴遭歐盟駁回。為了解決麻煩,微軟先付清4.97億歐元罰款,然後努力爭取與歐盟展開新一輪的反壟斷談判。2006年,微軟因不遵守2004年判決再被罰2.805億歐元。

歐盟委員會2009 年12月17日同意與微軟就反壟斷案剩餘事宜達成和解,使這樁纏訟10幾年的官司告一段落。歐盟同意不再追究微軟是否非法濫用其在網絡瀏覽器市場的壟斷地位;微軟則承諾在銷售自身瀏覽器I E的同時也銷售競爭對手的瀏覽器。而美國司法部亦於2011年5月12日中止對微軟的商業行為監管,為這個深具歷史意義的案件畫下句點。

微軟與蘋果的暗鬥

蘋果電腦公司1980年代的發展遠超過微軟,到了1990年代,微軟成為IT業的霸主,蘋果的市場占有率只剩3%。蓋茨最大的擔憂一直是蘋果會超越微軟,因此打從微軟取得蘋果開發軟體的那一天開始,微軟就已做好了徹底擊潰蘋果的準備。

1983年,蘋果公司推出風靡全球的麥金塔電腦。麥金塔因其獨特的黑白圖形吸引很多人的目光,銷售亮眼。但它跟IBM等程式無法相容,所需要的軟體還很欠缺。

蓋茨和鮑默在見過賈伯斯後,最後簽訂了協定,為蘋果開發3種軟體。正是因這次的合作,使微軟後來居上控制了全球97%的電腦作業系統市場,蘋果只剩3%。此後微軟便推出了自己的Windows 2.0,而這款奠定微軟PC行業霸主的作業系統,後來被蘋果指證為剽竊他們的技術。

1995年推出Windows 95後,微軟已囊括97%的市佔率。1997年,蘋果虧損連連,董事會只好把離職的創辦人賈伯斯請回來。就在這時,微軟向蘋果投入1.5億美元,企圖化解恩怨,共同發展。

2006年底,微軟推出Vista作業系統前,蘋果推出了Mac OS X10.5-Leopard測試版,該系統內容比Vista系統更完善,整個介面更好看,評價極高。而蘋果則在賈伯斯帶領下,致力研發IPHONE等主力產品,公司蒸蒸日上,2012年底股價突破700美元。

與谷歌競爭搜尋引擎

2008年6月28日,蓋茨在交接時特別強調,微軟在網際網路和搜尋引擎方面必須尋求突破才行,這意味著微軟接下來將把重點放在搜尋引擎的改進和和市場佔有率上。微軟在搜尋引擎晚了好幾年,想要超越谷歌(Google)似乎有點力不從心。

21世紀最賺錢的網際網路中,技術價值最高的就屬搜尋引擎了。1998年9月,谷歌公司在加州一個車庫成立,員工4人。經過幾年的發展,已成為全球口碑最好、涵蓋面最大、最方便的搜尋引擎網。谷歌以10年時間就創造出微軟20年的成績。

微軟和美國國家廣播公司NBC合作,於2005年2月1日發表自己的搜尋引擎MSNsearch。經過兩年的發展,微軟的搜尋引擎已在美國擁有廣大的市場。市研機構調查顯示,MSN搜尋引擎在美國排名第3,支援語言擴大為43種,但還是無法跟雅虎和谷歌相比,谷歌占美國用戶35%。

MSNsearch一時還無法撼動谷歌在網路搜尋行業龍頭老大的地位。MSNsearch只能讓全球25個國家的使用者通過11種語言享受新引擎的服務,而谷歌則有40多種語言。不過,MSNsearch有一些新功能受到用戶的喜愛,查詢者可透過微軟的搜尋引擎。

從雙方5年來的股價走勢可看出雙方競爭的勝負,谷歌2013年10月18日創下其歷史天價,超越1千美元;而微軟至今才38美元,距其天價只剩不到三分之一。

淡出微軟 致力慈善

2006年6月15日,蓋茨宣布兩年內將逐步退出公司的日常事務管理,轉而致力於比爾-梅琳達˙蓋茨慈善基金會的工作。在眾人半信半疑的兩年過去後,他於2008年6月27日向微軟800多名代表發表演說,正式告別微軟的全職工作。在雷德蒙市總部大廳的告別演說中,蓋茨多次哽咽並叮嚀道:「如果我們不求改變,不吸引優秀人才,這對我們將是十分危險的事。」他以「你們使我的生活充滿樂趣,在我的一生中,我沒有一天不在想微軟,不在想微軟所從事的偉大事業」作結束。

蓋茨不到53歲就選擇離開他與艾倫共同創辦的微軟,他說想做一些自己想做的事,陪伴家人,享受一些美麗的午後時光,而最重要的就是跟妻子梅琳達共同打理他們的基金會。2008年,他接受英國廣播公司訪問時,宣布將自己580億美元的個人資產全部捐給基金會。

請你永遠為我點亮這盞燈

1994年元旦,39歲的蓋茨與小他9歲的梅琳達在夏威夷舉行婚禮。蓋茨包下了拉奈島全部轎車、直昇機和250間酒店套房。蓋茨還高價請了梅琳達喜歡的歌星威利˙尼爾森獻唱,現場氣氛High到最高點。

梅琳達本名梅琳達˙佛蘭奇,1964年出生於達拉斯的一個中產階級家庭。她1987年取得杜克大學電腦和經濟學雙學士學位;翌年,又獲得該校商學院工商管理碩士。

畢業後,她憑自己程式設計的能力進入微軟。她很快取得敖人的業績,開始擔任部門主管。在微軟開發多媒體產品的過程中,她功不可沒。她更曾回報過一條重要資訊,修正了Windows的嚴重失誤,避免公司的重大損失。因為這樣,她才引起了蓋茨的注意。

蓋茨和梅琳達都是工作狂,喜歡下班後在辦公室加班。有一次,他走進梅琳達的辦公室,鼓足勇氣對她說:「請你永遠為我點亮這盞燈。」從此兩人開始正式交往,而辦公室則是他們最常約會的地方。梅琳達像「一隻溫順的小綿羊」,具備賢妻的特質。蓋茨基於事業的考慮,最後還是聽從母親的建議,放棄了最心愛的女人溫布萊徳。

大慈善家卡內基寫過《財富的福音》一書,書中有句話:「帶錢入棺材,死也不光彩。」蓋茨如今把這本書奉為座右銘,當作枕邊書,時時閱讀。在接受卡內基公司頒發的慈善事業獎章時,蓋茨熱淚盈眶說:「我現在只有一個願望,就是希望瑪麗(母親)也站在這裡,看到這一切……」

微軟成功之道

曾任微軟中國總裁的李開復認為,微軟不斷走向成功的原因主要有四點:1、技術:用創新的精神把握技術發展的脈搏,以合理的研發體系保證企業的效率,以執著的態度專注於軟體業的發展;2、領導藝術:最高決策者擁有卓越的才識、明確的分工和完美的合作; 3、人才:多管道發現和聘用人才,有效的人才篩選機制,對人才的持續培養以及知人善用; 4、企業文化:不懼挑戰、自我批評、靈活平等以及對客戶負責的態度,已經在微軟形成了一種傳統和制度化。

他進一步指出, 微軟公司的成功,在很大程度上得力於它擁有兩位傑出的領導人:蓋茨和鮑默。2000年1月,為了更能把握技術方向,蓋茨把執行長的工作交給鮑默,自己做董事長兼首席架構師。後來,鮑默又把公司分為七大商業部門,每一個部門負責一系列的產品和用戶。從2000年以來,他們成為最佳搭檔,帶領七個部門在經濟風暴中穩定成長,實為公司成功最大的原因之一。

在微軟的文化和價值觀中,李開復認為有五點對微軟的成功最有幫助:1、充滿激情、迎接挑戰;2、自由平等、以德服人;3、自我批評、追求卓越;4、責任至上、善始善終;5、虛懷若谷、服務客戶。

榮譽等身

1987年,蓋茨首次名列《富比士》雜誌美國400位富豪排行榜,財產12億5千萬美元,比一年前微軟股票上市時暴增了逾9億美元。1995年,他以129億美元的資產榮膺《富比士》雜誌全球首富,並連續保持13年。2013年,他又以720億美元重回首富寶座。

《時代》雜誌評選他為20世紀最有影響力的百大人物之一。1994年,蓋茨被《執行長》雜誌評選為年度最佳執行長;《時代》雜誌評為1998年50位網路菁英第一名。

蓋茨先後獲中國清華大學、哈佛大學、劍橋大學等校頒贈榮譽博士學位。

2002年,蓋茨夫婦因造福弱勢的最偉大公共服務而獲頒傑佛遜獎。2005年12月,蓋茨夫婦與U2搖滾樂團主唱波諾,膺選為《時代》雜誌2005年「年度風雲人物」。《時代》寫道:「由於勤於做好事,重整政治與再造司法,而且行善更有智慧,啟迪希望富於策略,因而激勵引領我們其他人起而追隨,蓋茨夫婦與波諾因此獲選為《時代》雜誌年度風雲人物。」

蓋茨2005年獲英國女王伊莉莎白二世頒贈大英帝國榮譽騎士勳章,以表彰他在英國的商業與企業發展方面的傑出貢獻;2006年,他和夫人梅琳達因對全球的衛生和教育方面的慈善工作,榮獲墨西哥阿茲特克鷹勳章。2010年,蓋茨因在微軟和慈善方面的成就,榮膺佛蘭克林研究所的波爾商業領導獎;以及獲美國童軍協會的成人最高榮譽銀水牛獎,表揚他對青年的服務。

光鮮亮麗融入公共社會

蓋茨改變了人類的創造方式、工作方式、生活方式、思維方式和通訊方式。

他締造了微軟帝國,成為世界最有錢的人。2008年淡出微軟以來,他一直致力於蓋茨基金會的慈善工作,將他的創業知識,用於防治疾病和世界各地的貧困。他從一名商人化身為慈善家,以更光輝亮麗的形象融入公共社會這個大家庭,獲得不少掌聲。

蓋茨投入鉅資於慈善事業,在全球富豪中立出新的典範。蓋茨夫婦以他們强有力的善行,為民主資本主義21世紀的歷史,掀開了新的一頁。

上半輩子賺錢致富,下半輩子花錢造福,蓋茨為他的人生寫下完美的篇章。

※本文摘選自《愛心世界季刊‧2013冬季號027期》
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