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▲洪樹旺攝影
【程伶輝研發控制血糖專利配方】
~生技阿嬤救人救己的故事~

〔洪樹旺報導 〕有「生技阿嬤」之稱的程伶輝,從一個家庭主婦到創業成為加特福生物科技公司董事長,20年間,該公司研發成功的乳鉻健康食品—加特福GT&F奶粉,榮獲27國53張世界專利,經證明可有效調節人體血糖。行銷世界各國,幫助千千萬萬的糖尿病患者控制血糖,免於病情惡化,維持正常生活。這個產品能救己救人,實現了她當初的夢想,是她人生中最開心的事。

幫她的加特福乳鉻產品做人體臨床實驗的前台大醫院院長、國內糖尿病權威戴東元就說,這個藥(產品)可能是台灣走向世界生技舞台的藥。她可謂是生技界,也是企業界,更是婦女界的傳奇人物。                                                                                                                                                                                                                                 

去年底,弘道老人福利基金會舉辦「翻轉吧!我的七老八十」活動中,將程伶輝的事蹟列入「大人物的生命故事」;今年元月7日,她在777銀髮族協會777講堂,以「勿忘初心 方得始終」為題發表演講,和銀髮族朋友分享她55歲才投入生技産業的心路歷程。

※嫁入豪門當貴婦  53歲被休患三高※

年輕時就讀中興大學法商學院時就嫁入豪門,成為四星上將蔣鼎文的兒媳婦,過著貴婦般的生活。然而,53歲那年,老公突然來了一封休妻令,真是個晴天霹靂,無情的丈夫雖留給她房子,卻取走了抵押巨款,讓她頓時成為負債人。人生遭逢如此打擊,程伶輝天天痛哭,晚上睡不著覺,到清晨才睡,通常過午吃早餐,生活作息不正常,導致身體肥胖,健康受損。

有次脚發癢,用手去摳,越摳越癢,還往大腿跑。一大早就到醫院急診,是得了蜂窩性組織炎。身體檢查結果,醫生告訴她是患了第二型糖尿病。這下還得了,愛美的她,今後不能穿高跟鞋,不能享口福了,如不立刻治療,還可能因視網膜剝離而失明,以及營養到不了腳部而要截肢,這種情况是她無法接受。

罹患了糖尿病,程伶輝才知糖尿病的嚴重性,再看到當時蔣總統家族第二、三代受到糖尿病的折磨,多人深受其害,更了解了糖尿病的可怕。但是,至今仍沒有一種藥可以逆轉糖尿病,患者只能施打胰島素,吃治標的藥,以及調整飲食與定時運動等,如此控制血糖,不讓血糖飆高。

對於一個不願向命運低頭的人,她想辦法搶救自己的健康。尤其1997年的統計,世界上像她患糖尿病的人達1.2億之多,令她不忍。

※外行人投入生技  關關難過關關過※

有一次去聽專研新陳代謝的中興大學毛嘉洪教授演講,提到他長期研究乳鐵蛋白和內分泌,發現透過把牛乳強化,可以製造出讓人體吸收的耐糖因子,可讓血糖穩定避免升高。得知此一訊息,讓她興奮不已,開啓她投入生技領域的契機。

程伶輝聽完演講,認為糖尿病人的治療露出曙光,立即找上她口中的「小毛教授」毛嘉洪,有意出資讓這個年輕的教授來研究乳鉻。當毛教授同意合作研究時,她成立了公司,並和中興大學合作進行育成研究計畫。毛教授提了「毛三點」的原則,即不能操之過急、不能下指導棋、不能隨意更改論文內容。這說明生技研究是很專業、很花時間且急不得。

對生技外行的程伶輝來說,不能催不能問,是很煎熬的。時間問題固然令人頭痛,而資金更是大問題。當初要進行研究計劃時,程伶輝籌措了500萬元開業資金,毛教授說是500萬美金,讓她傻眼,只好透過人脈向親友小額募款,雖然大都表示支持,不過有些親友苦哈哈,說只此一次,下不為例。她自己則把所有的書畫珠寶等藝品都出清,甚至連在美的一棟房子也賣掉了。

當資金有了,進行研究時也碰到諸多難題,像做動物實驗要有白老鼠,而且要生病的老鼠,做糖尿病研究的就用有糖尿病的老鼠,台灣沒有的,就要自美國進口。一隻患心臟病的要1,000美元,有糖尿病的一對600美元。但病老鼠不能進口,怎麼辦?她就找到16個立法委員修法,有法依據後,好不容易進了一批,卻因冷氣機故障,受不了高溫而死光。這些旁枝末節問題,真够折騰人,她有時真想放棄!不過,她不氣餒,擦乾眼淚堅持下去。

※動物加人體實驗 高規格健康食品※

至於花那麽大的人力與物力,又取得那麽多的專利,為何只做健康食品不做成藥品?

程伶輝指出,如果當初了解生技的門檻那麽高,她就不敢介入了,因為要開發一項新藥品,起碼要10億美金的資金,還要花20年時間的實驗,而且只有3~5%的成功率,所以,連大企業都不敢輕易嘗試。據稱,美國主流大藥厰光在胰島素方面的研究經費就投入300億美金。

她原本以為,只要有療效就是藥,原來要做連串動物實驗和人體臨床實驗,通過FDA(美國食品藥物管理局)審查取得藥證後,才能真正稱為「藥」。既然製藥耗時又燒錢,非她這個中小企業能做的,所以只能走健康食品這條路。

不過,她研發健康食品的態度,與製藥一樣嚴謹,因為要對得起良心。這項健康食品,還是經過教學醫院人體臨床實驗。

※輔助血糖調節功能 首張健康食品認證※

加特福成立五年後,獲得衛福部(當時為衛生署)頒發全國第一張具備「輔助血糖調節功能」健康品認證。她說,這是多麼難得呀!要在國際重要的期刊上發表一篇研究論文,其所花費的研究經費就要500萬元,她們卻發表了10篇論文。

由於其產品具有增加葡萄糖耐受力及調節禁食血糖值等功效,該公司還榮獲國家醫療品質金獎,第一屆國際生醫新創獎等殊榮。

這位生技阿嬤使用自家產品,十幾年下來,她指著前後兩張照片說,當時滿臉斑點暗沈,如今光滑細緻,75歲了還能穿高跟鞋跳舞呢!

如今,她讓台灣生技產業站上國際舞台,換來國際的尊重與病友們溫馨的回應。例如,墨西哥國會邀請她去演講,並表揚她對人類醫學的貢獻;菲律賓前任總統羅慕斯接見過她,嘉勉她為人類的幸福打拚,讓她備感榮耀。

※肩負企業社會責任 既扶老又攜幼※

當事業有成後,程伶輝對社會捐助不遺餘力,在贊助青年學子方面,自2002年起設立中興大學和台北大學獎助學金;在贊助熟齡活動方面,例如:榮光籃球隊(老馬隊)、優質生命協會養老院活動、舉辦「舞動健康人生」聯歡會、退伍軍人協會活動等。
洪樹旺攝影

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