台灣好—地方美食篇                          

                                        詹火生

 

今年元旦開春,利用假期,購買台鐵周遊券,以3天時間採隨意上下站方式鐵路環島一圈。在短短的3天旅程中,體驗到車站附近的台灣地方美食,包括竹南站前熱鬧滾滾的早晨市場,彰化車站前遊客必吃的阿泉爌肉飯,有半世紀歷史的杉行碗粿,民雄車站左側極負盛名的鵝肉擔,嘉義的雞肉飯,台南車站前步行距離內赤崁樓周邊的度小月担仔麵、浮水魚羹、炒鱔魚麵、棺材板等,緊接著就是玉里車站方圓不到1公里隨處可看到的玉里麵、躲在巷弄內的咖啡小店。

環島3天行程的最後一天,到達花蓮前的火車窗景,穿越號稱「會走路的山」(海岸山脈每年若干公分速度往西北移動的造山運動),接著映入眼簾的是太平洋海景長廊,這段軌道連接了南北與東西的經濟與文化,讓花蓮成為美麗的後山淨土。抵達當時0206地震尚未撼動花蓮,放眼街上遊客絡繹不絕,不少來自國外的背包客,在老街中華路上享受悠閒的旅遊假期,往來花蓮與台北間的台鐵對號車更是班班客滿。相對照強震後的街景與人氣,感觸良多,重建之路需要各界持續關注,祈願花蓮早日恢復蓬勃生氣,再度展現繁榮風華。

這一趟十分接「地氣」的環島行,若僅就自己品嚐各地素民美食來說,就足以描繪出一幅充滿地方特色的美食地圖。除了短短3天內所品嚐到的地方小吃外,當然其他大城小鎮的特色美食,也是各具特色、琳瑯滿目,個人胃納有限,恐怕得耗上數周時間才能逐一品嚐消化。坊間已有一些專門介紹台灣地方小吃的書籍,據稱銷路不惡,顯見國人與國外旅人的喜愛程度,不斷上升。如果說,地方特色小吃是台灣特有飲食文化,也不為過。

台灣好,至少展現在下列2個方面,第一,展現出台灣多元性的特色,近年來社會逐漸建立對多元文化的尊重,例如在中壢車站內的告示牌,除中英文外,更加上泰文,略加深思,原來中壢地區工作的泰籍移工較多,有其必要。其次,東部鐵路的火車,車內廣播都有當地原住民族語言,非原住民族旅客雖然聽不懂,但感受到社會對多元文化或族語的重視,發人深省。

第二,社會基層充滿創新與活力,台灣俚語說:一枝草一點露,社會底層到處充滿向上生活的能量,例如遠在東部的玉里小鎮,就看到幾位年青朋友在鎮上僻遠角落開設一家小咖啡店,兼營地方旅遊資訊和安排住宿等服務,小咖啡店的老闆不到30歲,邀集兩三位年青朋友一起經營,生意看起來並非十分興隆,但是展現出年青人追求理想的活力,令人感動。

走遍天下離不得錢,山珍海味離不得鹽,若和舌尖上的中國或是日本的深夜食堂相較,「台灣味」總是讓人在最平凡的食物裡,體會不平凡的市井人生。這趟小品旅程和自己的對話,像是深夜的一碗熱湯、山頂的一杯黑咖啡,溫暖了腸胃和心靈,活得簡單且真實,容易開心與感動。

這趟環島行體驗的心得,就是感覺台灣真是好地方。然而,我們期望台灣好,還要更好,要追求更有品質、品味的飲食文化。所以在地方美食這方面來說,仍有下列幾點可以參考改進的地方:

一,飲食用餐的環境可以更精緻化,用餐器具可以更品味化,如果能夠納入當地特有文化的元素,更能引起顧客的興味,而留下深刻的印象。也間接行銷了地方的文化,甚至一道小吃都可有一段令人感動的故事,讓食客在品嚐之餘,慢慢咀嚼,增添小吃的歷史風味。例如花蓮玉里的創始玉里麵,店家桌椅擺設靜雅不俗,更把玉里麵的源起,以圖文並茂方式貼掛牆面,就是極富創意的做法,值得其他店家參考。

二,市場小吃的銷售策略,即使在鄉下傳統市場,也引進餐飲專業的形象,來突顯食品安全衛生的重要,提高購買者的信任。如在竹南車站前不到5分鐘路程的傳統晨間市場,銷售點心熟食的路邊攤,銷售人員身穿白色餐飲專業廚師服裝,以專業用語介紹各式熟食,強調安全衛生的專業形象,這種做法在鄉下雜亂的傳統市場中雖略顯突兀,卻可以帶來一些現代化的導向。

三,台灣面積方圓不過3萬6千平方公里,但是東西部仍存在顯著的差異,南北地方也有些微不同。雖說高鐵已經把台北高雄形成一日生活圈,如果搭台灣鐵路,也可以2日內環島一周。但是在一些醫療設施、基層教育條件、文化展演環境,甚至求職就業機會,與西部或北部地區相比較,東部偏鄉的機會顯然較弱,間接影響青壯人口的外移,這些都有賴政府採取更積極的對策,縮短差距。

我們這一代歷經純樸、不富裕的年代,鐵路運輸是往返城市與鄉鎮間重要的交通方式,許多人仍會記得搭火車離鄉背井到遙遠的都市求學與打拼,或是與心愛的(家)人在月台邊離別依依,現在手邊的鐵路便當,吃下的盡是一幕幕懷舊之情。

國小時期經常哼唱一首 「台灣好」的歌, 「台灣好,台灣真是一個寶島…」朗朗上口。半個世紀過去了,我們可以體會到,台灣真的好,便捷的交通路網,便宜的地方特色小吃,多元的社會價值,這一趟3天的環島鐵路行,親自品嚐了各地特色小吃,體驗了大同小異的文化,更親自目睹了在地人民的生命活力。我們期盼,這股生命活力持續努力向上,讓台灣繼續好,而且更好。
(作者詹火生 曾任行政院勞委會主委,現任台灣大學兼任教授、弘光科大講座教授、兩岸共同市場基金會董事長)

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