【林萬億專欄】


 


再論臺灣的超低生育率


林萬億


十二生肖與臺灣的生育率


臺灣去年生了166886個嬰兒,創下歷史新低,是有受到虎年最不利婚育的影響。例如1998的虎年,出生271450人,也是那一輪中生得最少的一年。再往前的1986年,出生308187人,也不例外。就十二生肖來看,最受歡迎的是龍年,1976年出生423356人,比隔年的蛇年多生了34460人。1988年的龍年出生334216人,比隔年的蛇年多生26501人;也比前一年的兔年多生27992人,更比之前的虎年多生32867人。最近一次的龍年(2000年),出生305312人。比前一年的兔年多了21651人,也比隔年的蛇年多生44958人。顯示逢龍必多生。


第二不受歡迎的生肖是蛇,可能是排在龍之後,該生的早已生了。第三不受歡迎的是狗,逢狗年生育率也會稍降一點。第四不受歡迎的應屬猴,猴年的生育率通常也會稍降一點。其他生肖較不具明顯偏好。大致上可以看出臺灣的生育循環是鼠年、牛年依前一循環平穩下滑,到了虎年就急遽下滑,兔年微升,龍年再拉高到接近牛年水準。之後,蛇年又下滑到兔年水準;接著,馬羊微升,猴年下滑,雞年持平,狗年再下滑,豬年平平。


不過,1988的龍年比前一個龍年少生82302人,接著2000年的龍年又少生了35742人,明年又將是龍年,生育率理當會比今年的兔年多個一、二萬人。但是,從長期趨勢來看,龍年的生育率已經回不到前一個鼠、牛年的水準了。也就是說,明年龍年的生育數會比上一個龍年少十萬人。這就是臺灣的生育率下滑速度是以超陡的溜滑梯快速往下衝的景象。


臺灣的超低生育率


臺灣生育率下滑速度居工業國家之冠。2010年的育齡婦女總生育率僅0.895,名列全世界倒數第一,且自2002年起進入超低生育率國家(總生育率低於1.3)後,就沒有回升跡象。今年逢中華民國100年,生育數可望增加到19萬人,總生育率接近一。但是,也只不過會回復到2009的牛年水準而已。



工業國家的生育率趨勢(1980-2008)


我把這近二十年來各國的總生育率歸類為三組:


1.    生育率下滑奧地利(1.651.41)、德國(1.561.38)、義大利(1.641.37)、葡萄牙(2.181.48)、西班牙(2.201.46)、希臘(2.211.25)、愛爾蘭(3.251.94)、歐盟平均(1.881.50)、日本(1.751.37)臺灣(2.51.05


2.    生育率持平:比利時(1.681.66)、法國(1.952.01)


3.    生育率上升:丹麥(1.551.75)、芬蘭(1.631.72)、瑞典(1.681.91)、荷蘭(1.60 1.77)、美國(1.802.12)、英國(1.901.96)。


可以看出,工業化、後工業化並不是生育率下降的藉口。並非越工業化,生育率就會自然降低。即使有些工業先進國家生育率在下降中,但速度都沒臺灣快。


超低生育率的原因


臺灣超低生育率的原因不外乎:1.有偶率下降。就是年輕人結婚意願下降、離婚率升高,且社會又不接受非婚生子女,連生育補助都不給,使墮胎率偏高,生育率也下降。2.婚育年齡延後。結婚年齡延後,生育頭胎的年齡也延後,可生育的年齡就縮短。婦女到了快三十才結婚,能生育的歲數就只剩下不到十年了,能生一、二個孩子就不錯了。3. 兒童照顧負擔沈重。生兒易,養兒難。私立托兒所、幼稚園貴,私立高中職、大學學費也很貴。誰要生小孩來自找花錢?4.女性勞動參與率提高。女人要工作,但是,誰來幫女人紓解家事與就業的雙重壓力?5.社會價值觀已快速改變。沒有立業很難成家,立業重於成家,而不是成家立業。男性傳宗接代的傳統文化壓力也降低,只要家裡兄弟姊妹之一有後代就夠了。養兒防老觀念漸漸淡薄,對兒童的重視程度也降低。社會接納單身貴族;也羨慕頂客族的生活享受。不婚可以有性,結婚就不是取得合法性愛關係的必要性條件。不婚性愛,或結婚不孕成為一種習慣後,就很難改變了。加上對未來的不確定性(就業、環境生態、國家發展等),當然不想生孩子禍延子孫。


超低生育率的影響


首先,人口老化加速。出生少,老人占總人口的比率就越來越高。出生少,未來青壯人口就越少,扶養老人的負擔就越來越重。其次,性別失衡。生得越少就會比較想生男孩。理性上說不會,事實上就是男女性別比例一直維持在109100左右。第三,人口負成長。到了2017年人口成長率就接近零;接著,人口進入負成長。除非依賴移民。第四,勞動力供給不足。現在出生的孩子15年後就是勞工。亦即,15年後臺灣勞動市場只會新增166886人,比前年少24424人。如果勞動市場結構不變,市場缺工,就只好繼續引進外勞。第五,學校閒置空間增加。小學早已在減班、關校,接著是國中、高中,5年後就輪到大學開始逐年關門。最後,人際關係改變。社會將出現一群小皇帝或小霸王,未來的孩子缺乏合作、分工、挫折容忍、分攤責任的習性。這是我們要的下一代嗎?


提升生育率對策


首先,經濟不安全會導致生育率降低。因此,維持穩定的經濟發展,才有利於婚育。不過重要的是經濟發展的果實要全民共享。不然,還是沒多少人敢婚、願生。其次,透過社會政策達成提升生育率。其策略包括:一、高兒童照顧公共化。二、平衡工作與家庭的壓力。三、提高兒童津貼給付的水準。最後,在文化上重視兒童的價值。


但是,遺憾的是目前政府只靠鼓勵生育口號、鼓勵求婚口號、少額的托育補助、少額的托育所得稅扣除額、中低收入戶育兒津貼等措施,還是很難達到提升生育率的效果。


(作者林萬億 台大教授 曾任台北縣副縣長 行政院政務委員)



本文摘選自《愛心世界季刊‧2011秋季號018期》


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